Past perfect

Funzioni del past perfect

Il past perfect definisce un tempo precedente a un altro tempo nel passato. Si usa per chiarire che un evento si è verificato prima di un altro evento nel passato. Non è importante quale evento viene riportato per primo nella frase: il tempo del verbo chiarisce cosa è successo prima.

Nei seguenti esempi, l'Evento A è l'evento antecedente o quello che si è verificato per prima, mentre l'Evento B è l'evento più recente o il secondo a verificarsi:

Evento A Evento B
John had gone out when I arrived in the office.
Evento A Evento B
I had saved my document before the computer crashed.
Evento B Evento A
When they arrived we had already started cooking.
Evento B Evento A
He was very tired because he hadn't slept well.

Come si forma il past perfect

In inglese, il past perfect si compone di due elementi: il past simple del verbo to have (had) + il participio passato del verbo principale.

Soggetto had participio passato
Affermativa
She had given
Negativa
She hadn't asked.
Interrogativa
Had they arrived?
Interrogativa negativa
Hadn't you finished?
Past perfect del verbo "to decide"
Affermativa Negativa Interrogativa
I had decided I hadn't decided Had I decided?
You had decided You hadn't decided Had you decided?
She had decided She hadn't decided Had she decided?
We had decided We hadn't decided Had we decided?
They had decided They hadn't decided Had they decided?

Past perfect + just

Just si usa con il past perfect per riferirsi a un evento che si è verificato appena prima del momento in cui si sta parlando, ad esempio:

  • The train had just left when I arrived at the station.
  • She had just left the room when the police arrived.
  • I had just put the washing out when it started to rain.