Avverbi di quantità

Gli avverbi di quantità esprimono l'intensità di un'azione, di un aggettivo o di un altro avverbio. Gli avverbi di quantità si collocano in genere davanti all'aggettivo, all'avverbio o al verbo che alterano, salvo le eccezioni riportate qui di seguito.

Avverbio di quantità Altera Esempio
extremely aggettivo The water was extremely cold.
quite aggettivo The movie is quite interesting.
just verbo He was just leaving.
almost verbo She has almost finished.
very avverbio She is running very fast.
too avverbio You are walking too slowly.
enough avverbio You are running fast enough.

Uso di "enough"

Enough può essere usato sia come avverbio che come determinante avverbiale.

Enough come avverbio

Enough usato come avverbio significa "abbastanza" e si colloca dopo l'aggettivo o l'avverbio che altera e non davanti ad esso, come per gli altri avverbi. Può essere usato sia in frasi affermative che negative.

Esempi
  • Is your coffee hot enough?
  • This box isn't big enough.
  • He didn't work hard enough.
  • I got here early enough.

Enough è spesso seguito da to + infinito.

Esempi
  • He didn't work hard enough to pass the exam.
  • Is your coffee hot enough to drink?
  • She's not old enough to get married.
  • I got here early enough to sign up.

Enough può anche essere seguito da for + persona o for + cosa.

Esempi
  • The dress was big enough for me.
  • She's not experienced enough for this job.
  • Is the coffee hot enough for you?
  • He didn't work hard enough for a promotion.
Enough come determinante

Enough è un determinante avverbiale con il significato "quanto necessario/quanti necessari' e si colloca prima del sostantivo che altera. Si usa con sostantivi numerabili al plurale e con sostantivi non numerabili.

Esempi
  • We have enough bread.
  • You have enough children.
  • They don't have enough food.
  • I don't have enough apples.

Uso di "too"

Too è sempre un avverbio. Esso ha tuttavia due significati distinti, ciascuno con le sue regole d'uso.

Too quando significa "anche"

Quando too significa "anche" si colloca alla fine della frase che altera.

Esempi
  • I would like to go swimming too, if you will let me come.
  • Can I go to the zoo too?
  • Is this gift for me too?
  • I'm not going to clean your room too!
Too quando significa "troppo"

Quando too significa "troppo" si colloca davanti all'aggettivo o all'avverbio che altera. Può essere usato nelle frasi affermative e negative.

Esempi
  • This coffee is too hot.
  • He works too hard.
  • Isn't she too young?
  • I am not too short!

Too è spesso seguito da to + infinito.

Esempi
  • The coffee was too hot to drink.
  • You're too young to have grandchildren!
  • I am not too tired to go out tonight.
  • Don't you work too hard to have any free time?

Too può anche essere seguito da for + persona o for + cosa.

Esempi
  • The coffee was too hot for me.
  • The dress was too small for her.
  • He's not too old for this job.
  • Sally's not too slow for our team.

Uso di "very"

Very si colloca prima di un avverbio o di un aggettivo per rafforzarlo.

Esempi
  • The girl was very beautiful.
  • The house is very expensive.
  • He worked very quickly.
  • She runs very fast.

Quando si vuole rendere la forma negativa di un aggettivo o di un avverbio si può aggiungere not al verbo, si può usare un aggettivo o un avverbio di senso opposto oppure si può usare not very con l'aggettivo o l'avverbio originale. Il significato delle frasi non è identico. In genere, la forma con not very è meno diretta, e quindi più educata, rispetto alle altre forme.

Esempi
Frase originale Significato opposto con "not" Significato opposto con "not very" Significato opposto con parola contraria
The girl was beautiful. The girl was not beautiful. The girl was not very beautiful. The girl was ugly.
He worked quickly. He did not work quickly. He did not work very quickly. He worked slowly.
Differenza in significato tra "very" e "too"

C'è una sostanziale differenza in significato tra too e very. Very esprime un fatto mentre too implica la presenza di un problema.

Esempi
  • He speaks very quickly.
  • He speaks too quickly for me to understand.
  • It is very hot outside.
  • It is too hot outside to go for a walk.
Altri avverbi usati come "very"

Alcuni avverbi di uso comune si usano come very per dare enfasi ad altri aggettivi o avverbi.

Per dare molta enfasi Per dare enfasi Per ridurre o esprimere un dubbio
extremely, terribly, amazingly, wonderfully, insanely especially, particularly, uncommonly, unusually, remarkably, quite pretty, rather, fairly, not especially, not particularly
The movie was amazingly interesting. The movie was particularly interesting. The movie was fairly interesting.
She sang wonderfully well. She sang unusually well. She sang pretty well.
The lecture was terribly boring. The lecture was quite boring. The lecture was rather boring.

Inversione con avverbi negativi

In inglese il soggetto si mette generalmente davanti al verbo; alcuni avverbi ed espressioni negativi possono tuttavia provocare un'inversione del soggetto e del verbo se collocati all'inizio della frase. Questa inversione avviene solo nell'inglese scritto, mai all'orale.

Avverbio Frase normale Inversione
Never I have never seen such courage. Never have I seen such courage.
Rarely She rarely left the house. Rarely did she leave the house.
Not only She did not only the cooking but the cleaning as well. Not only did she do the cooking, but the cleaning as well.
Scarcely I scarcely closed the door before he started talking. Scarcely did I close the door before he started talking.
Seldom We seldom cross the river after sunset. Seldom do we cross the river sunset.